El Centro de Artes Musicales cuenta con una gran variedad de profesores con talento. En esta entrevista, nos sentamos con el profesor de piano Brian Hickman para conocer su trayectoria profesional, su filosofía de enseñanza, sus intereses y mucho más.

Centro de Artes Musicales: Hola! Mi nombre es Erica Reid. Soy la Directora de Marketing del Centro de Artes Musicales, y como siempre estamos hablando con nuestros diferentes miembros de la facultad sobre sus funciones en el Centro y sus pasiones. Hoy tengo la alegría de conocer a un nuevo miembro de la facultad del Centro, Brian Hickman. Hola, Brian, ¿cómo estás hoy?

Brian Hickman: Haciendo bien, Erica. Es bueno hablar contigo.

Centro: Sí, es un placer hablar contigo también. Puedes contarme el resumen de... qué te trajo, cuál ha sido tu viaje musical hasta ahora, y qué te trajo al Centro?

Brian: Bueno, es un camino muy tortuoso y un viaje interesante. Pero empecé mi educación musical en el sur profundo. Soy de Mississippi. Así que estudié inicialmente con mi profesor de coro en la escuela secundaria. Y a partir de ahí, fui a la Universidad Estatal de Jackson, me licencié en piano y obtuve un máster en el Mississippi College.

Una vez que salí de allí, emprendí un viaje personal y pasé un tiempo en New Hampshire, en la zona de Nueva Inglaterra, trabajando con la música de la iglesia. Fue un viaje interesante. Y luego, después de un año en Nueva Inglaterra, regresé a Mississippi y decidí, bueno, que podría seguir estudiando música. Y decidí asistir a la Universidad de Colorado en Boulder durante dos años, sólo para hacer algunos estudios de posgrado en musicología.

Después de mi tiempo allí, decidí seguir adelante. Empecé a trabajar con el [Centro de Artes Musicales] y estuve con el CMA durante un año, de 2009 a 2010. Y después de ese año, se me abrió una oportunidad para ir a San Diego. Así que me fui a San Diego y empecé a dar clases allí durante ocho años, y me lo pasé muy bien.

Después de ese período, me recuperé de vuelta a Mississippi [risas] y estuve allí enseñando en escuelas públicas durante tres años. Enseñé música coral y luego decidí, bueno, creo que es hora de establecerse. Así que quiero ir a un lugar para asentarme y no se me ocurrió un lugar mejor que Colorado.

Así que me puse en contacto con la CMA y envié un correo electrónico diciendo: "Oye, mira, ¿buscas profesores de piano? Voy a venir a Colorado este verano". Y me dijeron: "Oh, sí, por cierto, sí estamos. Así que, ¿por qué no vienes? Estaremos encantados de tenerte de vuelta". Así que me abrieron con los brazos abiertos, me hicieron volver. Y estoy muy contento de estar aquí.

Centro: Bueno, ¡bienvenido de nuevo! Parece un viaje tortuoso. Pero según mi experiencia, hablando con el profesorado, creo que muchas personas no siguieron el camino que imaginaron cuando tenían 20 años. Siguieron el camino que se abrió ante ellos. Y me pregunto si eso en sí mismo no es una lección para los estudiantes de música. Sientes... Suena como si hubieras amado tu viaje. ¿Has disfrutado dejando que te lleve a donde te llevó?

Brian: Lo hago ahora. [risas] En ciertos momentos, en cierto punto, estaba tan frustrado porque era como, yo estaba tratando de tener una carrera normal como un académico y un músico y simplemente no estaba sucediendo. Seguí tratando, y simplemente no estaba sucediendo. Así que decidí, bueno, vamos a ver a dónde va esto, y me dejé llevar.

Cuando empecé a soltarme, se convirtió en algo divertido. Empecé a disfrutarlo de verdad, de verdad. Y ahora siento, voy a decir esto, que tengo tanta emoción por la vida y emoción por, bueno, ¿qué es lo siguiente? ¿Qué voy a experimentar hoy? Y ahora estoy deseando que llegue el día. Pero sí, no siempre fue así.

Centro: Creo que es una lección para la vida, pero también creo que es algo que cada uno tiene que descubrir por sí mismo. No creo que sea algo que... Ese sentido de rendición. [Risas] Es una lección difícil de aprender, creo.

Brian: Lo es.

Centro: Me gustaría hablar un poco de tu filosofía de enseñanza. Y en particular, hay una línea que pusiste en tu biografía que me recuerda mucho a lo que Kathy Kucsan, una de las cofundadoras del Centro, habla mucho. Dijiste: "El Sr. Hickman busca explorar el significado de ser humano en un mundo cada vez más digital". Y Kathy habla mucho de cómo la música nos conecta con nuestra humanidad. ¿Puede hablar de eso, de por qué es importante, y de otros elementos de su filosofía de enseñanza?

Brian: Claro. Busco entender este significado de ser humano, porque en nuestra experiencia actual, es tan diferente de cómo surgimos por primera vez en este planeta. Ya sabes, donde nosotros, éramos sólo nosotros en los elementos en ese momento. Estábamos aprendiendo a interactuar con los ritmos y las estaciones, y el día y la noche, y el trabajo y el descanso, y todo eso.

Y de repente, como ahora estamos en esta era de la informática, nos enfrentamos a, bueno, ¿qué significa esto ahora? Porque nuestro sentido y experiencia del mundo es tan diferente de lo que era hace tal vez 500 años donde tenían tecnología limitada. Ahora es como, no sólo tenemos la realidad, tenemos la realidad virtual, ya sabes. Podemos tener instrumentos reales y tenemos instrumentos musicales virtuales. Tenemos este tipo de cosas.

Así que me gusta pensar en esto en tres aspectos diferentes, tres facetas de esta cuestión. Quiero intentar comprender mejor esa línea entre la interacción humana y la digital. Ya sabes, ¿dónde acaba la humanidad y empieza el mundo digital, o esa expresión digital? Y no siempre es una línea tan clara. Y porque dependemos tanto de nuestros dispositivos hoy en día. Así que es muy interesante pensar en eso.

La otra cosa que me gustaría considerar en esto, es la interconexión de nuestras personas reales y nuestras personas virtuales. Porque nos presentamos de manera diferente en persona y en línea. Así que estamos... Creo que tenemos que ser conscientes de ello. Tenemos que trabajar realmente para ser conscientes de ello porque creo que a veces podemos perdernos en el mundo digital. Y olvidamos que hay una expresión real, que hay una persona real al otro lado de la pantalla. Y tenemos que tener cuidado con eso.

Y supongo que eso se relaciona con la tercera faceta que quería mencionar, que era cómo estas realidades virtuales afectan a nuestra capacidad de conectar con el mundo natural. ¿De acuerdo? Así que tenemos en nuestros días, supongo que se podría decir una tendencia tan fuerte de nuestra ... Al menos me di cuenta de esto en mis estudiantes. Era muy diferente de cuando yo era un niño. Ya sabes, crecí en el campo, así que pude salir y correr por la hierba y trepar a los árboles y lo que sea. Pero hoy en día muchos de nuestros niños están en sus pantallas. Y nos olvidamos de que una vez estuvimos conectados como especie con el mundo natural. Lo olvidamos.

Y mi viaje es que me esfuerzo por conectar realmente, intentar conectar y permanecer conectado a los ritmos naturales de la vida. No podemos dejar eso. Si lo hacemos, entonces hay algo en nuestra psique, algo en el alma del ser humano que creo que se vuelve demacrado. Se vuelve incluso enfermiza porque nos hemos desconectado de la fuente de nuestra existencia, que es realmente el mundo natural.

Ahora bien, ¿estoy diciendo que las cosas digitales son malas? En absoluto, porque creo que son una forma maravillosa de ampliar y extender nuestras capacidades como humanos para pensar y crear y producir todo tipo de cosas.

En el centro: Yo iba a decir, tal vez no deberíamos haber hecho esta entrevista sobre Zoom. [Risas]

Brian: [Risas] Bueno, me habría encantado entrar. Realmente lo habría hecho. Así que sí, queremos no perder esa conexión. Aunque disfrutemos y utilicemos las nuevas cosas y las nuevas tecnologías, tenemos que recordar que nuestro ser sigue siendo un ser muy natural.

Y tenemos que hacerlo, porque Creo que es esa conexión con lo humano, con lo natural que llevamos dentro, lo que nos permite tener una música que llega y conmueve. Y la música que creamos puede realmente tocar el alma de otro ser humano. Para mí, eso es mucho más importante que tener todas las campanas y silbatos más modernos en un ordenador. Aunque se pueden utilizar, son maravillosos, pero nunca deben sustituir la esencia del ser humano. Así que sé que es mucho. Es mucho para pensar.

Centro: Bueno, puedes darme... No, creo que, por supuesto, todos estamos pensando en este equilibrio, ¿verdad? ¿Cuánto puede ayudarnos una herramienta como el Zoom? en este sentido. ¿Y cuánto nos obstaculiza y dónde, dónde equilibramos eso? ¿Puedes darme un ejemplo de cómo llevas eso al aula?

Brian: De acuerdo, claro. ¿Cómo puedo llevar eso al aula? Como en cuanto a mi... Si tengo una filosofía de enseñanza.

En el centro: Sí.

Brian: De acuerdo. Mi filosofía de la enseñanza se centra en algunas cosas. Se trata más de enseñar a los estudiantes cómo a aprender en lugar de sólo lo que aprender. Así que soy una gran defensora de que mis alumnos sean conscientes de sí mismos, de que sigan su curiosidad. Y también busco este equilibrio entre estructura y libertad.

Mi objetivo como profesor es formar alumnos autosuficientes y motivados. Así que debería ser capaz de enseñarme a mí mismo a dejar de trabajar. [Risas] Ese es mi objetivo. Porque mi objetivo es que cuando produzca estudiantes salgan y sean totalmente autodesarrollados y conscientes de quiénes son, para que luego lo que creen sea único para ellos.

Así que sí. Puede que empiece dando mucha estructura, sobre todo a mis alumnos más jóvenes. Pero a medida que progresan, me alejo cada vez más y empiezo a hacer más preguntas que a dar respuestas. Bien. Y entonces Quiero que empiecen a hacer estas preguntas críticas y también a mirar un determinado tema no sólo desde un ángulo. Ya sabes, dale la vuelta a esta cosa, mira por el otro lado, da la vuelta, súbete encima, escarba debajo. Veamos todos los ángulos que podamos, para que si dices que entiendes algo, puedas decir que lo entiendes desde diferentes puntos de vista. Y eso es lo que quiero que hagan. Y sé que todavía estoy hablando a un nivel muy amplio, pero creo que esto es probablemente lo mejor que puedo hacer sin perderme en la maleza de los detalles. [Risas]

Pero sí, quiero que sigan su curiosidad. Quiero que busquen realmente entender por sí mismos y que no se limiten a creer lo que digo sólo porque lo he dicho. Quiero que estén dispuestos a cuestionarme [risas]las preguntas que, bueno, tal vez no estoy de acuerdo con eso, pero tal vez podría verlo desde otro ángulo.

Y me encanta este diálogo. Quiero que lo tengan. Quiero que tengan ese diálogo conmigo, porque al igual que ellos están aprendiendo, yo también estoy aprendiendo continuamente. Así que, en cierto modo, esta es mi manera de conectar con ellos y mostrarles que los valoro y que valoro sus opiniones y lo que creen. 

Así que, con suerte, les da la confianza, no sólo en el estudio de música, sino también en otros aspectos de la vida, para tener más confianza en hablar y expresar sus propios pensamientos y opiniones sobre las cosas. Y también estar dispuestos a dar razones sólidas y válidas de por qué pueden pensar de una manera determinada o creer de una manera determinada.

En el centro: Creo que eso suena fantástico. Hablemos del piano como herramienta para este tipo de pensamiento. ¿Qué le atrajo del piano? ¿Qué lo convierte en su instrumento? Creo que el piano es un instrumento fundamental para cualquier tipo de música. Pero cuéntame tus experiencias, por qué es tu herramienta para explorar estas ideas de las que me hablas.

Brian: Encuentro que el piano es mi... Es casi como una extensión de mí ahora, para ser honesto. Empecé a tocar el piano simplemente porque mi madre me sugirió que lo probara. Eso fue todo lo que necesité. Y una vez que empecé, me di cuenta de que soy bastante bueno en esto, así que déjame continuar.

Y así, con el tiempo, se convirtió en mi expresión, era la extensión de mí mismo. Es como si el instrumento y yo mismo fuéramos uno, y así es como lo veo. Pero Me encanta la belleza, el sonido del piano, es realmente lo que me atrajo. Es como si fuera tan maravillosamente complejo.

Hay espacio para la dinámica y para el matiz y el color y la capacidad de dar forma a una frase de una manera que puede agitar el alma. Me encanta que el piano tenga esas capacidades. Y parece que, al menos para mí, el instrumento es infinitamente profundo. Y cuanto más aprendo sobre él, más me doy cuenta de que no sé nada, y sigo investigando y aprendiendo. 

Y supongo que, en ese sentido, es como si me atrajera la inmediatez de su expresión, pero también la profundidad y la complejidad que proporciona.

El centro: Esto es fascinante para mí. No puedo decirle cuántas veces en estas entrevistas, cuando le pregunto sobre eso, ¿cómo eligió su instrumento? Es casi una casualidad en cierto modo. Nancy Brace vio el arpa en The Lawrence Welk Show y dijo: "Quiero eso". Steve Christopher vio a Louis Armstrong tocar la trompeta y dijo: "Quiero eso". Tu madre dijo: "Siéntate aquí en este banco. ¿Qué te parece esto?" Y tú dijiste: "Quiero eso".

Y no puedo evitar preguntarme, ¿habría ocurrido lo mismo si tu madre te hubiera dado un violín? ¿O el piano era algo que siempre te iba a llamar? Y me pregunto cómo podemos introducir a más estudiantes que no se han sentado ante un teclado, que no han tocado una trompeta, o cómo podemos hacer más de eso. Porque creo que esa invitación inicial a un instrumento puede cambiar tu vida.

Brian: Sí, puede. Sí. No sé qué habría pasado si mi madre me hubiera puesto un violín en la mano. No lo sé. Me encanta el violín y me encantan los instrumentos de cuerda. Mi opinión es que probablemente lo habría cogido y habría corrido con él también.

En el centro: ¿Toca tu madre el piano?

Brian: En realidad, no. Soy el único artista solitario en la familia [risas], así que nadie más es músico.

En el centro: Bueno, me alegro mucho. Me alegro mucho de que lo haya hecho. Entonces, ¿tienes una vida fuera de la música? [Risas] Siempre hago esta pregunta y muy a menudo la música es todopero, ¿qué haces fuera de tu tiempo practicando, enseñando, actuando?

Brian: Oh, bueno, me gusta hacer otras cosas. Por ejemplo, por supuesto, paso mucho tiempo en la naturaleza, tanto como puedo. Así que el senderismo, que es probablemente una de las grandes motivaciones de mi mudanza aquí es que puedo salir a las montañas. Siempre he soñado con la montaña, así que me encanta estar ahí fuera. Así que me encanta el senderismo. Me encanta salir a correr, pero sobre todo por razones de salud, porque quiero mantenerme en forma y saludable. Paso mucho tiempo leyendo, así que la filosofía y la poesía son mis favoritos. Pero también algo de ficción.

Al centro: Sabes que me encanta escuchar eso. ¿Tienes algún poeta favorito? No es por ponerte en un aprieto, pero...

Brian: Sí, lo sé. Y no sé si es un error, pero soy un gran fan de Whitman. Uno de mis favoritos, de todos los tiempos... Porque habla de una manera que es tan resonante con mi forma de pensar. Así que me encanta, cada vez que abro algo de Whitman, me dejo llevar por su escritura.

Centro: Whitman es el piano de la poesía americana.

Brian: ¡Bien!

Centro: Fundamental. Gran parte del resto de la poesía estadounidense se basa en gran parte del pensamiento y la estética de Whitman, pero también es rica y profunda por derecho propio.

Brian: Sí.

Centro: Él es su propia voz, pero también es una voz en la que muchos se han basado. Así que voy a llamarlo el piano de la poesía americana. Así que son bienvenidos a amarlo.

Brian: Bueno, impresionante. [Risas]

Centro: [risas] Vale, bueno, antes de que nos pongamos a ello... Tengo la sensación de que esta conversación podría durar mucho tiempo. ¿Tienes algo más que te gustaría decir aquí, especialmente que un estudiante potencial, alguien que nunca ha tocado el piano, alguien que tiene curiosidad por la música pero no se ha comprometido realmente? ¿Hay algo que deban saber sobre usted, sobre el Centro, sobre el piano?

Brian: ¿Sobre mí, sobre el Centro, sobre el piano? Sí, creo que sobre mí, puedo empezar por ahí. Que los estudiantes que vienen a verme, se preparan para ponerse sus gorras de pensar, porque los voy a hacer pensar. Ese es mi modus operandi. Así que, ya sabes, eso es lo que hago. Prepárate para pensar y trabajar en lo que haces y en lo que estudias. Y, por supuesto, haré todo lo posible para mantener las cosas animadas e interesantes y, con suerte, intrigantes, lo que hará que vuelvas.

En cuanto a, como, había un par de pensamientos que tenía en mente. Al estudiar piano o cualquier instrumento musical, pregúntate por qué quieres estudiar. Y puede que no sepas la respuesta de inmediato. Tal vez sea sólo curiosidad al principio, pero con suerte, al menos con el tiempo, mi consejo sería que en alguna parte de tus razones debería estar que: uno, quieres una salida creativa; y dos, buscas avanzar en la comprensión y la conexión con el mundo. De acuerdo. Así que a través de tu música buscas tener una comprensión y experiencia más profunda de lo que es ser humano, y a través de eso, ser capaz de comunicarlo a tu audiencia.

Y lo segundo es esto. Alumnos, ya que estáis estudiando música, salid a vivir la vida, salid al mundo y experimentad algo. Porque esta es la esencia, la sustancia de la música. De esto está hecha la música. Entonces, ¿de qué sirve tener toda la habilidad técnica para tocar el instrumento y, sin embargo, como no has vivido la vida, no hay nada en tu alma, no hay nada que decir?

Así que quiero que tengas algo que decir cuando te sientes. E incluso si no eres el músico más competente técnicamente, al menos sé el más conectado, con conciencia personal y conexión humana para que cuando toques tus pocas y sencillas notas, llegue y toque a alguien. Esos serían mis consejos para ellos.

En el centro: Estás hablando con el escritor que hay en mí, seguro. Creo que es un buen consejo de vida y sí, creo que es maravilloso. Bueno, muchas gracias. Ha sido un placer total hablar con usted. Sé que no soy el único que se alegra de que hayas elegido Colorado y Boulder/Lafayette para establecerte.

Brian: Bueno, esto es definitivamente un placer y estoy muy emocionado de estar aquí y estoy muy feliz de llamar a Boulder mi casa. Así que espero formar parte de esta comunidad durante mucho tiempo.

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